Jacquard

חוקרים מאוניברסיטת קיימברידג׳ הבריטית ואוניברסיטת ג׳יאנגנאן הסינית הציגו סיבי בד המסוגלים לאגור אנרגיה חשמלית, ולהכיל מעגלים חשמליים ״רכים״ ומתקפלים הנעים ביחד עם סיבי הבד.

הטכנולוגיה מבוססת על יריעות גרפן דקיקות (למעשה עוביין עומד על אטום בודד), המשולבות בתוך הבד בתהליך פשוט יחסית שאיננו דורש שימוש בחומרים כימיים מסוכנים. לאחר מכן ניתן להשתמש בבד כרגיל, הוא נעים ללבישה, גמיש ואין כל הגבלה עקרונית לסוגי הבגדים (או מוצרי טקסטיל אחרים) שניתן לייצר ממנו.

Schematic of the textile-based capacitor integrating GNP/polyesters as electrodes and h-BN/polyesters as dielectrics. Credit: Felice Torrisi

מגוון השימושים אותם מציעים החוקרים מתחיל, כאמור, באגירת אנרגיה, אך גם אחסון מידע, ואפילו עיבוד נתונים. הטכנולוגיה מתאימה במיוחד לשימושים בתעשיית הבריאות, אם כי המפתחים אינם שוללים מוצרים מסוגננים לצרכי אופנה בלבד, כפי שעשתה גוגל (Google) עם ליווייס (Levi’s). לקוח נוסף שעשוי להתעניין בטכנולוגיה לדעת עורכי המחקר הוא הצבא, לצורך ייצור חליפות חכמות לחיילים.

ואולם בשלב זה, מדובר בתצוגת תכלית ראשונית. החוקרים אינם חושפים את כמות האנרגיה המדויקת שניתן לאגור בבד הגרפן, ועדיין לא מוכנים לאף הערכה מתי הטכנולוגיה תוכל לחצות את שלב הקונספט, ולהפוך למוצר מסחרי של ממש.