חברת מיקרוסופט השקיעה 300 מיליון דולרים בחברת Barnes & Noble האחראית על ייצור קורא הספרים האלקטרוני "NOOK", אחד מקוראי הספרים הפופולריים בארה"ב.  שתי החברות יקימו יחד מערך מחודש של החברה, שבו למיקרוסופט יהיו 17% מהמניות, ולחברת Barnes & Noble עם 82.4% מהמניות, זאת במטרה להגדיל את השליטה ולהפוך לאחת החברות המובילות בהפצת ספרים אלקטרונים, וקוראי ספרים אלקטרונים.

כיום, אמזון היא בעלת השליטה הכמעט בלתי מעורערת בשוק האמריקאי, המשווקת ספרים אלקטרונים, ואת קורא הספרים Kindle.  בנוסף, מיקרוסופט מתכננת לשלב את חנות הספרים האלקטרונים כחלק ממערכת ההפעלה 8 Windows, כאשר בסתיו הקרוב עתידים לצאת טאבלטים המריצים את מערכת הפעלה זו ואפליקציה מותאמת.

כך נראה כי מיקרוסופט מעוניינת להיכנס לתחום הספרים הדיגיטליים שבו אפל ואמזון שולטות, ותטמיע פלטפורמה לרכישת ספרים וקריאתם במחשבים וטאבלטים מבוססי Windows וייתכן כי גם במכשירי הסמארטפונים מבוססי Windows Phone בהמשך.

כתב: רועי אליצור.