IBM חשפה בפני עיתונאים דגם אב-טיפוס של ״המחשב הזעיר ביותר בעולם״, לטענתה. מדובר בשבב המכיל מעבד ראשי, זיכרון ואחסון לקבצים, וגודלו הוא פחות מזה של גרגר חול. כאשר מקבצים 64 שבבים כאלו יחדיו בתא יחיד הניתן להתקנה במוצרים מסחריים (בתמונה), התוצאה היא יחידה שאורכה ורוחבה מילימטר בודד – עדיין משמעותית פחות מאשר ערכות השבבים הנפוצות כיום בשוק, כדוגמת Snapdragon של היצרנית קוואלקום (Qualcomm).

כמובן שמעבד כה קטן לא צפוי להפגין ביצועים מעולים, וב-IBM משווים את ביצועיה של יחידה בודדת לאלו של מעבד x86 משנות ה-90. זה לא יספיק בעבור מחשבים ניידים או טלפונים חכמים, אך החברה האמריקנית סבורה כי השוק העיקרי למחשב הזעיר שלה הוא זה של מכשירי ״האינטרנט של הדברים״ וגאדג׳טים ביתיים. הוא יאפשר ליצרניות לשלב תכונות ״חכמות״ במכשיריהן מבלי שיידרש כל שינוי בגודלם.

IBM claims its tiny computer could help combat the 0 billion a year trade in counterfeit goods

שימוש נוסף עליו מדברים ב-IBM הוא מערכת שתוכל להבדיל במהירות בין מוצרים מקוריים ומזויפים, בהנחה כי במוצרים המקוריים יותקנו שבבים זעירים שיוכלו להעיד על מקורם. מערכת מבוססת Blockchain, אותה הטכנולוגיה המשמשת לצורך מעקב אחר עסקאות במטבע הווירטואלי ביט-קוין, תוכל לשמש לצורך זיהוי מהיר של מוצרים מזויפים. עלותו של מעבד זעיר יחיד צפויה לעמוד על כ-10 סנט, וב-IBM מקווים כי יוכלו להשיק את המוצר באופן מסחרי בטווח 18 החודשים הקרובים.