מאז נאום "שלושת המסכים והענן" של סטיב באלמר לפני שנה וחצי, היה זה עניין של זמן עד שמייקרוסופט תיקח את החזון צעד אחד הלאה. נקודת האל-חזור היתה כאשר HP הודיעה כי מערכת ההפעלה WebOS, המתחרה ל-Windows Phone שאת הזכויות עליה רכשה באפריל 2010, תגיע לכל סוגי המכשירים – הכרזה שבעקבותיה הלכו מייד אינטל ונוקיה עם מערכת ההפעלה MeeGo, שכבר היום זמינה בגרסאות ניסיוניות לכל מכשיר עם מסך – ממחשבים, דרך סמארטפונים וכלה במכוניות.

ענקית המחשוב אמנם לקחה את הזמן, אך בשבוע האחרון אישרה סופית כי היא אכן הפנימה כראוי את הכיוון אליו מוביל החזון שהיא היתה הראשונה להטוות: לאחר שהציגה לאחרונה את ממשק ה-Metro המוכר מ-Windows Phone על גבי מערכת ההפעלה Windows 8 וקונסולת ה-Xbox 360 וחשפה את יכולותיו של דפדפן ה-Internet Explorer 9 על מערכת ההפעלה Windows Phone Mango, הסירה החברה את הלוט מעל השלב הבא במערכות ההפעלה שלה. בכנס השותפים שלה בשבוע החולף גילתה החברה שחלונות 8, הצפויה לצאת בשנה הבאה, תהיה ככל הנראה מערכת ההפעלה האחרונה בסדרת "חלונות" כפי שאנו מכירים אותה:

"לוחות האם שעליהם הדגמנו את Windows 8 על שבבי ARM היו קטנים יותר מטלפונים סלולאריים. כיום ניתן ליהנות ממלוא העוצמה של מחשב PC בכל תצורה שהיא. בליבת המכשיר עצמה ייתכן שיתוף (של התוכנה) בין טלפונים סלולאריים, מחשבים וטלוויזיות, ואפילו מכשירים אחרים, מאחר ומחיר (המעגלים הדרושים להרצת המערכת) יורד באופן דרמטי. אז תהיה סביבה אחת. לא תהיינה יותר מערכת למחשבים, מערכת לסלולאר, מערכת לטאבלטים וכו'. כל המכשירים ישתלבו יחדיו".

קרא עוד:  אפל תקיים אירוע ממוקד אפליקציות בעוד כשבועיים

כך אמר נשיא חטיבת Windows Phone, אנדי ליז, שהוסיף כי ה-Xbox במיוחד עשויה ליהנות משילוב כזה. השלכות המעבר, שצפוי להסתיים עם השקת גרסתה התשיעית של מערכת ההפעלה של מייקרוסופט ב-2015/2016, הן סוף לכפל התכנות: במקום שלכל מכשיר יהיה סוג אחר של תוכנות – יישומים למחשב, יישומונים לסלולארי ומשחקים ל-Xbox – יתמכו כל המכשירים בתוכנות המבוססות על שפות האינטרנט (HTML5, CSS3 ו-JS). כך יוכלו מתכנתים לחסוך לעצמם את הצורך ליצור את אותה תוכנה מספר פעמים עבור מספר סוגי מכשירים, ומשתמשים יוכלו לעבור בזמן השימוש ממכשיר למכשיר כמעט ללא "זמן הסתגלות".

ברור שהכיוון החדשני (אם כי אנשים מסויימים חזו אותו כבר לפני שנה ויותר) נכון. השאלה היא האם אי אפשר לזרז קצת את הגשמתו. מה אתם אומרים? האם אתם מעדיפים את ההפרדה הנוכחית, או את חזון מערכת ההפעלה האחידה? (תמונת המחשה: This is My Next)