כנס המפתחים השנתי של אפל, WWDC,  הפך לאחד הכנסים המצופים של השנה, ובכל שנה מוצגים בו חידושים לקהל המפתחים של ענקית הטכנולוגיה אפל, ועל כן הוא נקרא Worldwide Developers Conference (כנס מפתחים עולמי). בכנס זה לרוב מוצגים שיפורי תוכנה ולא חומרה, וקצת אחרי האירוע ניתנת למפתחים גישה לתכנות שנחשפו. כך, לדוגמא, חשפה אפל באירוע בשנה שעברה את iOS 5 המהפכנית, לצד שיפורים רבים ל-Mac OS, מערכת ההפעלה למחשבים הניידים והשולחניים. אחרי חשיפת ה-iPad החדש ועוד גל של שמועות על ה-iPhone הבא, בוודאי יהיה לאפל הרבה מה לומר בכנס הקרוב. אם גם אתם מבולבלים מרוב שמועות, אנחנו כאן כדי לעשות לכם סדר. מוכנים?

הכוכבת של הערב בוודאי תהיה iOS 6, מערכת ההפעלה של אפל למכשירים הניידים – iPhone, iPad ו-iPod Touch. השמועות על מה שתכלול המערכת הן רבות ומגוונות, ורובן כאן לפניכם:

Facebook משתלבת
שילוב של Twitter ב-iOS 5 היה דבר מתבקש. על המשתמש לחבר את חשבון ה-Twitter שלו למכשיר פעם אחת, והמכשיר מקושר אליו. מעתה נוכל רק להכנס לאפליקציית התמונות (או כל אפליקצייה תומכת אחרת), ללחוץ על כפתור האפשרויות ולצייץ ישר ממערכת ההפעלה ללא צורך באפליקציה חיצונית. השילוב עם Twitter הוא דבר נוח ומושך, אבל עבור חלקנו, הוא היה לא יותר מגימיק, שכן Twitter היא לא הרשת הכי פופולרית בארץ הקודש (למרות שתורגמה לעברית לאחרונה). שילובה של Facebook במערכת ההפעלה, בהנחה שאכן יקרה, יכול להיות דבר שימושי בהרבה עבור אלו המכורים (כולם, בעצם), על מנת שלא נאלץ להיכנס לאפליקציה הרשמית (עליה דרושה עוד עבודה רבה) ולהסתבך, כאשר בסך הכול רצינו להעלות תמונה או לשתף סטטוס. שמועות על שילוב של Facebook במערכת ההפעלה שמענו לא פעם אחת, ואנו מקווים שאלו תתבררנה כנכונות.

מפות בלת מימד
היחסים בין אפל לגוגל התדרדרו לאחרונה בשל תביעות הפטנטים הרבות בין מכשירי האנדרואיד לבין ה-iPhone של אפל. נראה שאפל רוצה לחסל כמעט לגמריי את מערכת היחסים שלה עם גוגל ולהיפרד מאחת האפליקציות היותר שימושיות של iOS – אפליקציית המפות של גוגל. על פי השמועות, אפל פתחה אפליקציית מפות משלה שכוללת, בין היתר, הצגת מפות בתלת מימד, והיא זו שתחליף את Google Maps. על פי הדיווחים, אם תבחר אפל לוותר על אפליקציית המפות של גוגל לטובת אחת עצמאית, גוגל לא תוותר ותשיק את Google Maps כאפליקצייה נפרדת גם למשתמשי iOS.

Siri ל-iPad
מאז השקת ה-iPad השלישי, הוא הפך ללהיט מכירות והמשיך את ה-iPad 2 כטאבלט השולט, אך אין להתעלם מהעובדה שאחד מחסרונותיו הוא שלא ניתן למצוא שם את Siri. העוזרת האישית שנחשפה ביחד עם ה-iPhone 4S בסוף השנה שעברה, ושינתה את הרגלי השימוש שלנו, היא אחד הדברים שכולנו היינו רוצים לראות בכל המכשירים העתידיים של אפל. אחת השמועות היותר חזקות לגביי iOS 6 היא שבגרסא הזו Siri תגיע גם ל-iPad החדש. לא ברור עדיין אם תגיע רק ל-iPad החדש או שגם לשני הדורות הקודמים, או אם תגיע בכלל, אך אנחנו מקווים לראותה.

FaceTime על 3G
עם השקת ה-iPad החדש, גילינו כי FaceTime לא יכולה לעבוד על רשת הדור הרביעי. על מנת להשתמש ב-FaceTime אנו חייבים להיות מחוברים לרשת Wi-Fi, כנראה מתוך דאגה של אפל לחבילת הגלישה שלנו. לא מזמן, נפוצה תמונה של הודעה שקפצה במכשיר iPhone שמתייחסת בפעם הראשונה לשיחות FaceTime ב-3G, כך שזו כנראה אפשרות שנמצאת במכשיר, אך חבויה. אנו מקווים שאפל תאפשר שיחות FaceTime גם בלי חיבור לרשת אלחוטית ב-iOS 6.

רטינה ב-MacBook
כמה שמועות כבר שמענו על כך שאפל תשלב את מסך ה-Retina האיכותי גם במחשבי ה-MacBook. על פי המקורות, MacBook עם תצוגת Retina ייחשף בכנס ה-WWDC הקרוב, והמסך לא יישאר בלעדי ל-MacBook Pro, אלא גם יגיע ל-MacBook Air. פרט למסך ה-Retina, מחשבי ה-MacBook Air החדשים יהיו בעלי מעבד חזק יותר, מאיץ גראפי משופר, וסוללה חזקה יותר, כל אלו על מנת לאפשר למחשב לפעול עם מסך ה-Retina ולהפיק את המיטב. יתרה מכך, המקור טוען שאפל תייצר שני מחשבי MacBook Air, אחד עם מסך בגודל 11.6 אינץ', והשני עם מסך בגודל 13.3 אינץ', בדומה לדגמים כיום.

iOS 6 – רשמי, אבל לא רשמי
אז אחרי שהכרטיסים לכנס אזלו בתוך בשעתיים, הגיע הזמן להתחיל להכין את מקום האירוע לכנס עצמו, WWDC 2012. ההכנות בעיצומן, וגולש מהאתר  השמועות המצטיין 9to5Mac הספיק לצלם כמה תמונות של ההכנות. חלק מהתמונות מציגות את הלוגו של אפל על הבניין בו עתיד להתקיים האירוע, אך תמונה אחת היא ללא ספק הכוכבת. בתמונה נראה שלט שאמור להופיע כשתוכרז iOS 6. בשלט אין הרבה מידע פרט לעובדה שכתוב עליו "מערכת ההפעלה הניידת המתקדמת בעולם".

לסיכום, WWDC 2012 עומד להיות הכנס הגדול של השנה. זהו גם כנס ה-WWDC הראשון מאז נוסדה אפל, אותו לא ינחה סטיב ג'ובס. אנחנו נהיה כאן במהלך הכנס אשר יחל מחר בערב, ונדווח.