כשנתיים לאחר השקת טאבלט ה-iPad המהפכני מבית אפל, נראה שלא מדובר בתופעה חולפת למרות מספר ידיעות ברשת שגורסות ששוק הטאבלטים צפוי להיחלש במהלך הרבעון האחרון של שנת 2011. להיפך – חברות הטכנולוגיה הגדולות בעולם משקיעות משאבים רבים במחקר ובפיתוח על מנת להשיג נתח מהעוגה ההולכת וגדלה של שוק הטאבלטים בעולם. אז כעת, לאחר השקת ה-iPad 2 ולקראת הטאבלטים הרבים מבוססי אנדרואיד שחלקם כבר הגיע לשוק וחלקם עומדים להגיע בקרוב, החלטנו לעשות קצת סדר ולראות מה צופן לנו טאבלט הבדולח.

תביא לי גלקסי
החברה הראשונה והמסקרנת ביותר היא סמסונג, שעד לפני מספר שנים הייתה בעיקר יצרנית רכיבים אלקטרוניים עבור חברות ענק אחרות, עד שהבינה כי היא עצמה מסוגלת לייצר מותג לא פחות טוב עם הרכיבים שהיא מספקת. הירייה הראשונה נגד הטאלבט של אפל היה ה-Galaxy Tab המפורסם, בעל מסך 7 אינץ', שנחל הצלחה סבירה בהחלט, וכפי שנחמד לציין כל פעם מחדש, נמכר לראשונה בארצנו הקטנטנה. מאז החברה שחררה 2 טאבלטים נוספים, בעלי מסכי 8.9 אינץ' ו-10.1 אינץ'. האחרון, כפי שקראתם אצלנו, נוחל הצלחה לא קטנה בעולם, ובהחלט מתייצב כמתחרה ראוי לאייפד 2.

i2
ואם כבר דיברנו על אפל, החברה שהפכה את את שוק הטאבלטים למה שהוא היום ממשיכה עם קו האייפד, הנמצא כבר בדור השני, וגם עשה קפיצת מדרגה גדולה מאוד ביחס למשקל, זמן הסוללה וכן הביצועים, בזכות המעבד כפול הליבה A5. בעקבות התחרות הקשה בתחום הטאבלטים, והיות שמדובר בשוק חדש שלא היה קיים קודם, ישנן דעות שאומרות שהאייפד 3 יושק לפני התכנון המקורי (או ליתר דיוק: בסוף 2011). יש לציין שהאייפד 3 אמור להיות שונה בתכלית הן בעיצוב והן בחומרה מהאייפדים הנמצאים כיום בשוק.

משחקים בספרים
RIM, יצרנית הבלאקברי, לקחה מאוד ברצינות את המשחק החדש, ולמעשה היתה הראשונה לחשוף טאבלט בעל מעבד כפול ליבה ומערכת הפעלה ייעודית שתוכננה עבורו כמעט מאפס, עם מכשיר ה-BlackBerry PlayBook ומערכת ההפעלה של השכנה הקנדית QNX, אותה רכשה לפני למעלה משנה. הרעיון, כנראה, היה לנצל את הפופולאריות הדועכת של מותג הבלאקברי בקרב אנשי עסקים לצורך מינוף המכירות ע"י שימוש בסמארטפונים של החברה כיחידות קישוריות לגרסא הזולה של הטאבלט (מין צ'ופר למשתמשים נאמנים). בפועל, הביקורות היו מעורבות, והמכירות רק חיזקו את התחושה שהחברה עומדת בפני קריסה. כדי להצליח, החברה תהיה חייבת להשיק סוף-סוף סמארטפונים מבוססי מערכת ההפעלה של QNX, שיעבדו בשילוב פעולה מושלם עם הטאבלטים שלה, וכך לדרבן מפתחי אפליקציות לבנות כאלה עבור כל מכשיריה יחד.

פאלם מתה, יחי פאלם
טאבלט שרבים ציפו לו הוא ה-TouchPad של HP, המבוסס על מערכת ההפעלה WebOS, שנחשבה מאז יומה הראשון בשוק הסלולאר למתחרה הפוטנציאלית הגדולה ביותר של iOS בשוק הטאבלטים. המכשיר מגיע באיחור לא קטן, אך עם מפרט מבטיח, יכולות תקשורת מושלמות עם מכשירי סלולאר של פאלם, ביצועים חסרי פשרות ועוד. בהמשך צפויה HP לנסות לנצל את מעמדה הבלתי-מעורער בתחומי החומרה ולהוציא טאבלטים נוספים מבוססי WebOS, בנוסף לסמארטפונים, מחשבים ניידים ואף מדפסות. בינתיים זה נראה טוב.

זום אין
Motorola היתה הראשונה להוציא מכשיר שהיווה יריב ראוי לאייפד הראשון עם XOOM, עליו הציגה גוגל לראשונה את ממשק ה-Honeycomb. החברה צפויה להשיק עוד השנה מכשיר נוסף, שככל הנראה ייקרא XOOM 2, וצפוי להביא רוח שדרוגים דומה לזו של סדרת ה-Droid בשוק הסלולאר. הצפי הוא המשך תחרות עיקשת אל מול אפל. מחסום התוכנה של מוטורולה, שנמשך שנים רבות והיה אבן נגף לחברה, נעלם עם הופעתה של מערכת ההפעלה אנדרואיד, והחברה חייבת להתמקד בחומרה ולמצות את היכולות האדירות שלה על מנת להפיק יותר. זאת הדעה הרווחת בשוק כיום, ובצדק רב.

More than meets the Eee
ASUS, חברת לוחות האם המפורסמת שעשתה קפיצת מדרגה ענקית בשנים האחרונות והפכה לחברת מחשבים ניידים מוצלחת מאוד בזכות סדרת מחשבי Eee PC, השיקה לאחרונה מספר דגמים במחירים מפתיעים עם מגוון גדלים וצורות. מה שבולט במיוחד הוא האבזור שניתן לחבר למכשירים, הפד-פון היצרתי, מכשיר טאבלט תלת מימד ו-Transformer שנמכר כאן בארץ. המטרה העיקרית של אייסוס היא תפיסת נפח משמעותי בשוק הטאבלטים ע"י שחרור מספר רב של דגמים. אי לכך, אנו צופים כי נראה מכשירים נוספים שלה עוד השנה.

Archos
יש אנשים שלא שמעו על החברה הצרפתית הזאת, אבל בארץ היא הייתה הראשונה להביא טאבלט אנדרואיד, אפילו לפני הטאב של סמסונג. נכון, המכשירים שלה לא משובחים בחומרה עדכנית ולא מעוצבים ודקיקים כמו דוגמנית על (ע"ע אפל, סמסונג), אבל היא חברה יעילה ואמינה, וזה מה שרבים אוהבים אצלה – היא הבחורה הסולידית והשקטה. החברה הוציאה מספר דגמים בעלי מסך 7 אינץ' ו-9 אינץ', המציגים חומרה סבירה ותמחור לא רע בכלל. יש לציין כי בגרסאות הישנות המכשירים מגיעים עם מערכת ההפעלה אנדרואיד 2.2, אולם בחודש שעבר החברה הכריזה על סדרה חדשה של טאבלטים מבוססי Honyecomb. הצפי: הבחורה הסולידית תמשיך לשבת על ספסל ולא תמשוך תשומת לב רבה.

היצרניות הנוספות
Sony, הענקית היפנית שלמראית עין סובלת מדעיכה מתמשכת, מתחילה להזכיר לרבים מאיתנו את סיפורה העצוב של נוקיה. החברה צפויה להשיק באיחור אופנתי 2 טאבלים – S1 ו-S2 – כאשר הראשון אמור לשמש למשחקים והשני כטאבלט לכל דבר. קשה לראות לאן הרוח נושבת בענקית היפנית, ורעידת האדמה ששיתקה את יפן למשך חודשים פגעה גם ביכולות של סוני. למרות הכל, אסור להספיד את סוני – היא קמה ממצבים הרבה יותר קשים, והצפי הוא להתאוששות והתמקדות בטכנולוגיות חדשות למינוף המחשבים, הטאבלטים והטלפונים הסלולאריים תוצרת יפן.

Lenovo צפויה להשיק בחודש הקרוב שני טאבלטים חדשים וראשונים, המכוונים לשוק העסקי ולמי שמעוניין במכשיר פרקטי שפשוט עושה את העבודה. החומרה שהטאבלטים יצוידו בה תהיה סבירה פלוס, וכמו כל המכשירים של לנובו הם צפויים להיות אמינים ופרקטיים מאוד. הצפי הוא המשך השקת טאבלטים אחת לחצי שנה ללא עניין מיוחד, למרות שהסינים עוד יכולים להפתיע.

Dell, החברה המתאמצת, נכנסה לשוק הטאבלטים והסלולאר יחד עם Streak 5 הניסיוני. בהתחלה דל הראתה היסוס וחוסר כיוון ברור, ולאחר שהתברר שמכשיר בעל 5 אינץ' הוא גדול מדי עבור טלפון וקטן מדי לטאבלט, החליטה החברה על שינוי אסטרטגיה והכריזה על מכשירים נוספים ויעילים הרבה יותר. החשוב מכולם הוא טאבלט 10 אינץ' שצפוי להוות יריב שקול למתחרים. הצפי הוא המשך הוצאת מכשירים ורכיבה על שתי מערכות הפעלה בו זמנית. דל בוחרת – ובצדק – להתמקד בחומרה ולהקצות את מירב המשאבים לכך. לכן אנו צופים כי המכשירים הבאים יהיו מוצלחים ויעילים מאוד.

אצל Toshiba יותר מדי שקט. לאחר שהיתה הראשונה להכריז רשמית על טאבלט מבוסס אנדרואיד עם ה-Folio 100, ניסתה החברה להפתיע עם מכשיר בעל מסך מגע ומקלדת מלאה, והבעיתיות היא שהוא היה יותר מחשב נייד כבד ומסורבל מאשר טאבלט. לאחרונה הציגה החברה מכשיר חדש שצפוי להחזיר לה את הכבוד, אך אנו בספק אם המטרה תושג, בעיקר בשל תמחור שגוי והחומרה הבלתי מספקת שלא עומדת בקצב.

ישנן חברות נוספות שנכנסו לאחרונה לשוק הטאבלטים, וביניהן יצרניות סיניות מוכרות יותר ופחות. אלו שהוצגו בכתבה אמורות להוות את הבסיס לשוק הצומח של מחשבי הלוח. לא רחוק היום שבו כל סטודנט, איש עסקים ואיש צבא יחזיקו ברשותם טאבלט, כל אחד למטרות הייחודיות לו. לא בטוח שהשוק יפרח לממדים עצומים בשנה הקרובה, אבל מה שבטוח הוא שגם אם השוק הזה לא עונה כרגע על צורך מסויים של המשתמשים, הצורך הזה עוד יגיע, במוקדם או במאוחר. מה איתכם – כבר יש לכם טאבלט?