מכשיר הדגל הבא של חברת סוני אריקסון שנתקלנו בו לא מעט לאחרונה, ה-Kurara או בשמו השני, U5 יחליף בקרוב את הסאטיו שעומד כרגע בראש רשמית המכשירים של החברה. את ההדחה, יבצע ה- U5 לסאטיו ממש שבועות אחדים אחרי שזה בעצמו נכנס למכירה בסוני אריקסון, דבר הנראה תמוהה ומהיר מידי, אך לנו אין תלונות. את ה- U5 קיבל אלדר מהאתר Mobile Review וביצע סקירה מקיפה עוד לפני שהוא בכלל הוכרז. את הסקירה תרגם ועיבד אביעזר ואנחנו מביאים לכם אותה, מתורגמת ומעובדת לעברית. אתם מוזמנים לקרוא את הסקירה וכמובן לאחר מכן לעיין גם בסקירה המקורית של אלדר עם תמונות נוספות אשר נמצאת פה. יש לסייג שזהו מכשיר שעוד לא הוכרז. לא בטוח שבכלל יוכרז וגרסתו הנוכחית היא ראשונית ביותר.

מבט ראשון על דגם סוני אריקסון קוּרארה – U5

נכתב ע"י מר אלדר מוּרטאזין ופורסם באתר mobile-review. תירגום ועיבוד – אביעזר

פיתוח דגם קורארה החל בסמוך לתחילת העבודה על דגם סאטיו. אנשי סוני אריקסון לא העלו על דעתם שיש להם סיכוי להביס את מתחריהם בשוק, ואכן זה לא קרה – דגם סאמסונג i8910HD נמכר כבר, בהצלחה ניכרת, בחודשים האחרונים. אם כך, מה יכולה סוני אריקסון לשלוף מהשרוול כדי להכות את סאמסונג (מהבחינה הטכנולוגית)?
בפשטות – כלום! הקורארה מציעה מסך דומה, אבל עם איכות שאינה מגיעה לזו של הסמסונג המצוייד בטכנולגיית AMOLED. סאמסונג מכלילה 8-16 GB של זכרון אכסון בדגם i8910HD – הקורארה מגיעה עם זכרון אכסון סמלי בלבד.

יש שטח אחד בו הקורארה מצטיינת – ממשק המשתמש, שכן זהו הסמארטפון – מבוסס סימביאן – המהיר ביותר עד כה, הנשען על מעבד קורטקס A8 ועל 256 מ"ב של זכרון RAM. זהו יתרון שאינו בא לידי ביטוי בתמונות, וחוץ מיתרון זה לקורארה אין שום דבר יוצא דופן להציע בחזיתות האחרות. כאן עולה השאלה מדוע ישוחרר דגם הקורארה בפברואר או בתחילת מרץ 2010, כאשר דגם סאמסונג i8910HD נמצא כבר בשוק מאז מאי 2009 ?

לאור זאת, עולה מיד סוגיית המחיר – כרגע, מדובר על מחיר לצרכן של, לפחות, 400 יורו, המהווה סכום מופרז למוצר בקליבר הזה. אם הקורארה תגיע לשוק עם תג מחיר של יותר מ- 400 יורו, אין לה כל סיכוי להשאיר חותם כלשהו.
בנוסף לכך, יש לקחת בחשבון שעד מועד תחילת מכירת דגם קורארה, יהיה ניתן לרכוש את דגם נוקיה X6 בלי החבילה היקרה "Comes with Music"  ומחיר דגם סאמסונג i8910HD יצלול למטה – מה שיותיר לקורארה מרחב מחייה מצומצם. כל אחד רואה ומבין את העובדות ואת ההשלכות, חוץ מקומץ מעריצי המותג סוני אריקסון – שאינם מסוגלים להפסיק להתרברב ולהתפאר ב- "פלא הטכנולוגי" העומד לנחות על העולם. נהוג לאמר כי הכל תלוי בעיתוי הנכון, אך לעיתים גם למדיניות התימחור יש חשיבות הזהה לחשיבות העיתוי. עלות הייצור של דגם קורארה היא בסביבות 200 יורו; אם חברת סוני אריקסון תדע לוותר על התאווה שלה לשולי רווח מוגזמים בעליל, ותבחר לנקוב במחיר של 300 יורו לצרכן (לא עם חוזה מול המפעילה – אלא מחיר simfree בשוק החופשי), יהיה לקורארה סיכוי להרשם כאבן דרך ולהשאיר חותם אמיתי בפלח השוק שלו.

לשם השוואה, במחיר שפוי – יש לקורארה סיכוי להצליח כמו הדגמים T610 ו- K750, שכוכבם זרח בשוק לפני מספר שנים. באיזו דרך תבחר סוני אריקסון לצעוד? זאת נדע בעוד מספר חודשים. כרגע, יש בחברת סוני אריקסון קבוצה של בני אדם פראגמטיים – אנשים מעשיים הנאבקים להנחיל את המסר שלהם לפיו, לדגם הקורארה צפויים מספרי מכירות נמוכים במיוחד עם תג המחיר המופרז. זאת משום שבעיני הצרכן הממוצע, סר חינו של המותג "סוני אריקסון" וכמעט שלא נותר ממנו ערך.

קרא עוד:  עד ארבעה ימים עם סוללה אחת: אולפון הכריזה על Power 6 עם סוללת 6,350mAh

הדוגמה הבולטת ביותר, הלקוחה מהעת האחרונה של עלילות חברת סוני אריקסון, הקשורה לעובדה המעציבה של הערך המדלדל של המותג "סוני אריקסון", היא גורלם של הדגמים G700 ו- G900 – שמחירם העניק יחס מחיר-תועלת מצויין ולמרות זאת לא הצליחו לתפוס נתח-שוק משמעותי.

קבוצת האנשים הפרגמאטיים גם מתעקשת שעל סוני אריקסון להקצות את כל משאביה לטובת פיתוח מוצרים המבוססים על מערכת ההפעלה "אנדרואיד" (של חברת גוגל), מפני שמערכת ההפעלה הזו מאפשרת יישום כל הרעיונות שבקנקנם – וניתן להסתמך עליה כשתשתית להפקת המכשירים הטובים ביותר. כל זאת על רקע מספרי המכירות הזעומים של דגם סאטיו – המצביעים על כך שליורשיו ולממשיכיו של הסאטיו אין כל סיכוי מול המתחרים.

לאמיתו של דבר, קבוצת האנשים המעשיים הזו מורכבת מרוב עצום של עובדי חברת סוני אריקסון – בינהם אותם אנשים שקברו בזמנו את ה- UIQ. יש לשער שיוזמה זו היא דרך מסויימת להפגין את חוסר שביעות רצונם ממערכת ההפעלה סימביאן.

כאשר בוחנים את "מפת הדרכים" של סוני אריקסון, מגלים כי ישנם חמישה דגמים שונים מבוססי סימביאן הנמצאים בתהליכי פיתוח שונים – שמתוכם שני דגמים, בוודאות, יוכרזו בעתיד. גורלם של שלושת הדגמים האחרים טרם הוכרע – ייתכן ופיתוחם יופסק לטובת פרויקטים חדשים מבוססי אנדרואיד.

מול קבוצת העובדים הפראגמטיים, מאבדים תומכי הסימביאן את משקלם בתוך חברת סוני אריקסון. מדוע ? הסיבה נעוצה בהצלחה המפוקפקת של דגם הסאטיו כמוצר – וזאת מבלי שיש לי כוונה להתייחס לכל החסרונות ואין-ספור הפגמים של הסאטיו. פרוייקט הסאטיו נולד להיות כלי ליצירת תדמית באמצעות מסעי יחסי-ציבור ולא היה לו מעולם סיכוי כלשהו להפוך להיות ציון דרך בתולדות סוני אריקסון.

במשרדי סוני אריקסון מיצבו את דגם הסאטיו כפתרון "הנכון" ליצירת רווחים ומספרי מכירות מרשימים. כאשר אני מדבר על "מספרי מכירות" אני לא רומז למיליוני ואפילו לא למאות-אלפי יחידות. אני מתכוון לנישת שוק מסויים. למרות זאת, ולמורת רוחם של מנהלי סוני אריקסון, דגם סאטיו נכשל ואיכזב את אנשי החברה שציפו לראות מעט נחת ממנו.

מהן המסקנות שהוסקו בסוני אריקסון? עכשיו מבינים בסוני אריקסון שסימביאן היא נקודת החולשה שלהם ואם הדגמים העתידיים לא יצליחו לגרום למהפך המיוחל, הם ככל הנראה יושלכו לפח.

האם ניתן להעריך את הפוטנציאל של פלאטפורמה מסויימת על סמך המכירות של פיתרונות המיועדים לגומחות (נישות) צרות בלבד ? לדעתי, לא – זו טעות. אבל זהו עניין אחר לחלוטין שחברת סוני אריקסון אינה יכולה, בעת הזאת, להרשות לעצמה להשקיע, בו-זמנית, בשלוש פלטפורמות שונות (סימביאן S60, וינדוז-מובייל, גוגל-אנדרואיד) ולכן היא נאלצת לברור מבינהן.

במקרה של חברת סוני אריקסון, הויתור על סימביאן הוא צעד הגיוני; חברת נוקיה מורידה את הסימביאן אל מכשירי השוק ההמוני ולסוני אריקסון יהיה קשה מאד להתמודד בהצלחה בקצה התחתון של השוק. לאור האמור לעיל, הבחירה במערכת ההפעלה אנדרואיד היא החלטה נכונה – למרות שאל לה לסוני אריקסון להאמין שבזאת היא נחלצה מהצרות והיא לא תיתקל במהמורות נוספות.

קרא עוד:  שאומי לועגת למכשירים עם מגרעת, אבל שכחה שגם אצלה יש

אחרי ככלות הכל, מצבה של סוני אריקסון הוא מורכב ומסובך – ומכאן נובעים חוסר הוודאות בקרב מנהלי החברה (בבואם לבחור במערכת ההפעלה עליה הם יבססו את האסטרטגייה שלהם) והצורך להתמודד עם הדילמה – האם עליהם להתמקד במספר מערכות הפעלה או להשליך את יהבם על מערכת הפעלה יחידה.

כרגע, נדמה שבסוני אריקסון מעדיפים להתמקד סביב מערכת הפעלה יחידה. למרבה ההפתעה, דווקא ההצלחה האחרונה של חברת מוטורולה עם דגם DROID, היא שהעניקה תנופה לתומכי האנדרואיד בקרב אנשי סוני אריקסון.

שאלה אחרת שהטרידה את מוחי, למשך זמן מה, היתה מדוע דגמים מסויימים כגון U5, U7 ו- X10,  לא משתחררים למכירה כבר בסוף 2009 – למרות שהם כבר מוכנים להשקה? בעוד שלגבי דגם Xperia X10 קיים הסבר – שכן נותרה עוד מלאכה בכיוונון תוספי התוכנה השונים – הרי לא נותר שום מכשול הבולם את השקת הדגמים U5 ו- U7 מלעמוד למכירה. מתברר שיש בסוני אריקסון מי שמאמינים שיכולתה של החברה תעמוד לה בתחילת 2010 בכל הקשור לקיצוץ בעלויות – בעוד שלשני הדגמים הנ"ל אין כל סיכוי להתייצב בראש טבלאות המכירות של עונת חג המולד. בסופו של יום, מדובר בגישה הגיונית, גם אם מוסיפים את העובדה שהחברה יוצאת מתחום ניהול מרכזי שרות וקשרי לקוחות ויש צורך בזמן נוסף להשלמת תהליך זה.

בשיקלול סופי, מוצגת לפנינו תמונה עגומה למדי – קבוצת האנשים הפראגמטיים תנצח, בסופו של דבר – ולא נראה בעתיד מוצרים כדוגמת הקורארה בקטלוג המוצרים של סוני אריקסון, לפחות לא בין אלו המתבססים על מערכת ההפעלה סימביאן.  אך אם סוני אריקסון לא תשכיל להוריד את מחיר דגם קורארה U5 לסכום של 300 יורו, תחלוף לה הקורארה ליד האוזניים ומול העיניים מבלי שנבחין בה.

הבה נחזור לתיאור הרשמים הראשונים שלנו מדגם קורארה. למרות שהמכשיר עשוי מפלסטיק (שזה מה שלמדנו לצפות מסוני אריקסון) התחושה בכף היד היא נעימה. הכיסוי האחורי הוא כל כך דק, שלעיתים נדמה שמגע האצבע יכול לחורר אותו. למרות זאת, המכשיר מותיר רושם של חוסן ואינו, בשום אופן, רופף. המכשיר מצוייד בחריר הרחבה המיועד לכרטיסים מסוג microSD, אבל נפח זכרון האכסון המובנה הוא סמלי בלבד.

מסך המגע רגיש דיו ודומה בתגובותיו למסך המגע של דגם סאטיו. הקורארה עולה על הסאטיו בכך שהיא מצויידת בשקע אוזניות תקני (בקוטר 3.5 מ"מ) הממוקם בחלק העליון של המכשיר וגם בשקע microUSB. לפי הבדיקות שלנו, הסוללה מחזיקה מעמד כיום אחד, למרות שהעמסנו עליה, מבלי לרחם, מטלות שונות. הממשק היעודי של הקורארה כולל ישומי טוויטר ופייסבוק, בסגנון דגם הסאטיו.

דגם הקורארה אינו מציע חדשנות העשוייה לגרום למישהו לפעור את פיו ולהתפעל בקול רם. מדובר במכשיר חביב וסולידי, שגורלו תלוי אך ורק ולחלוטין בתג המחיר שיוצמד לו.

במחיר של 300 יורו, דגם הקורארה יהפוך להיות להיט רב מכר – מעבר לכל ספק כלשהו. אולם אם סוני אריקסון תמשיך לדרוש מחירי פרימיום עבור ערך המותג SE – ערך שלא קיים (אלא במוחותיהם של מספר מצומצם מאד של אנשים), הקורארה תעלה אבק על המדפים.

לסיכום: דגם הקורארה הוא מכשיר טוב, אך הוא זקוק עתה, יותר מכל דבר אחר, לאסטרטגיית שיווק הולמת.