מיקרוסופט (Microsoft) חושפת פרויקט מחקר חדש בשם ״זנזיבר״ (Zanzibar), שפותח במשרדיה הבריטיים של החברה. מדובר במשטח בד מתקפל הכולל חיישנים שמסוגלים לזהות חפצים המונחים עליו, ולשלבם בתוך העולם הווירטואלי. שבבי NFC המותקנים בתוך החפצים מאפשרים למשטח לזהות אותם ברמת דיוק גבוהה יותר, אך באופן עקרוני אמור המשטח לזהות כל חפץ פיזי המונח עליו.

בנוסף לזיהוי חפצים, מאפשר המשטח לשלוט בתוכנות באמצעות מחוות אצבע, בדומה למסך מגע. נראה כי השימוש העיקרי לכל זה לדעת החוקרים הוא משחקים ותוכנות לימודיות. בוידאו ההדגמה שאותו פרסמה מיקרוסופט, ניתן לראות משחק קלפים שמשחקים בו באמצעות הנחת קלפים פיזיים על המשטח, לומדת חשבון העושה שימוש באביזרים פיזיים על מנת להסביר רעיונות מתמטיים, ורובוט שהשליטה בו נעשית על ידי הנחת וזיהוי קוביות המכילות פקודות.

מאחר ומדובר בפרויקט מחקר, לא ברור עדיין האם זנזיבר יהפוך בסופו של דבר למוצר מסחרי, ישולב במוצרים אחרים של מיקרוסופט, או יעלם מבלי שנעשה בטכנולוגיה כל שימוש. בינתיים מתכוננת החברה להציג את המשטח בפני המבקרים בכנס ACM CHI, שיערך בעיר הקנדית מונטריאול מאוחר יותר החודש.