אחד המשחקים המצופים ביותר בפיייסבוק (Facebook) לאחרונה יצא אתמול לגרסת בטה פתוחה. מדובר ב-SimCity Social משחק חברתי שמבוסס על אחד המשחקים הגדולים ביותר אי פעם שנכתבו לשוק המחשבים: SimCity. המשחק, שהומצא על ידי חברת מקסיס (Maxis) ושוחרר לראשונה ב-1989, הוא משחק ניהול עיר שהפך ללהיט ולקלסיקה, וגרף אחריו מיליוני אוהדים שחובבים את המשחק עד היום. המעמד שלו גרם לבסוף לאלקטרוניק ארטס (Electronic Arts) לרכוש את מקסיס, ואת הגרסה לפייסבוק יצרה playfish, אחת החברות המוערכות בתוחם שגם אותה רכשה EA לפני כשנה.

המשחק הוא כמובן גרסה חברתית מאוד של המשחק. מעבר לעזרה מסיבית שאפשר לקבל מהחברים, כשנהוג במשחקים האלה כל חבר יכול לבצע בעיר שלכם חמש פעולות שונות ביום, החברים עצמם עוברים להתגורר בעיר, וככל שהיא גודלת, מגיעים יותר חברים, והם שמחים, מתלוננים, רוצים שתבקרו אותם לקפה או שתביאו עוגה כשהם עוברים לגור בעיר.

העיר ממש בתחילת דרכה עם בלונים שמופיעים כמתנה מחבר שביקרכמו במשחק המקורי, אזורי מסחר צריכים להיות קרובים לאזורי המגורים כדי להגדיל את ההכנסה מהם, אבל לא קרוב מדי. קרבה גדולה של בניינים לאזור התעשייה מקטינה את רצון התושבים לגור בהם. ככל שהאווירה מסביב טובה יותר, בזכות קישוטים ואמצעי בידור, כך הבתים עולים ברמה ויכולים לאכלס יותר תושבים. יש אסונות (כבר על ההתחלה חללית מתרסקת ליד העיר ומובילה למשימה ארוכה וקשה) יש גם שרפות, ואם מכבי האש לא מגיעים בזמן הבית יכול להיות מושמד (לכל תחנה יש אזור כיסוי), ובהמשך גם משטרה, שירותי בריאות, חינוך וכדומה, ממש כמו במשחק המקורי אבל קצת יותר קל וקצת יותר תלוי בחברים – כמו במשחקי ניהול אחרים, הם צריכים לתפוס עמדות בבניינים מרכזיים בעיר או במפעלים מסוימים, אתם צריכים מהם לפריטים מסוימים כדי להרחיב את גבולות העיר, וכדומה.

העיר כבר גדלה, קצת יש אזור תעשייה וגם חווה, איך לאאחד הדברים המעניינים במשחק הזה הוא האפשרות לבצע פעולות טובות או רעות אצל החברים. היכולת הזו כבר הוצגה במשחק Empires & Allies של זינגה (Zynga) בו אפשר לבחור לתקוף חברים או לעזור כנגד תקיפות של אחרים, וכאן זה בא לידי ביטוי באופן דומה: כשמגיעים לבית אפשר ללטף את החתול או לבעוט בו, או לומר שהבית יפה או מכוער, במפעל אפשר לעזור או לעשות בלגאן, וכך הלאה והלאה. כך אוספים נקודות טובות או רעות, והאיסוף הזה מוביל לאפשרות לקבל בסופו של דבר בניינים מיוחדים להצבה בעיר שלכם, כשבכל רמה יש כמה אפשרויות לחבירה, וזה רעיון מוצלח לדעתנו.

בכלל, לפחות בינתיים ולפחות בשלב הבטה, המשחק מציג אפשרויות רבות לבניינים ולעיצובים של כל בניין. לדוגמה, בית ראש העירייה: אפשר לבחור מבנה קלאסי או מודרני, ובשלב הבא עצים כאלה או אחרים, וכך הלאה. המטרה היא למנוע מצב בו כל הערים ייראו אותו הדבר, ועל פניו, למרות שהמשחק "חי" פחות מ-24 שעות, וייתכן שעוד יעבור שינויים וגם איפוס, זה נראה טוב בדרך כלל.

תפריט השליטה המעגלי לבחירת אפשרויות לביצוע וגם אזור ההתרסקות של ה-UFOלחיצה על כל אובייקט בר לחיצה במשחק גורמת להופעת תפריט מעגלי – כן, אם שיחקתם ב-The Sims Social, אתם מכירים אותו. הערת ביניים: מעניין איך בפייסבוק זה קרה הפול – קודם הסימס ואחר כך סים סיטי. בכל מעגל כזה יש מספר אפשרויות, וכל לחיצה מובילה לפעולה כלשהי.

יש כמובן משימות שצריך לעמוד בהן, יש גם מעין פרקים שצריך להתקדם ביניהם, ויש גם דרישות גרפיות גבוהות למדי עבור משחק בפייסבוק: חיבור איטי לאינטרנט ומחשב לא מספיק חזק, והחוויה בינתיים יכולה להיות לא כל מרנינה או לפחות לדרוש לא מעט סבלנות.

אם אתם מרגישים שב-EA החליט להיכנס במשחקי הניהול של זינגה ישירות, אתם צודקים. הם אפילו לא מנסים להסתיר את זה. אחת הכותרות שמלוות את המשחק היא: "More City Less Ville", וההקשר ברור, ואם לא, הסרטון הבא, שהציג את המשחק בתערוכת E3 האחרונה, כבר יסביר לכם את מה שצריך להסביר.