ישראל עלולה לחוות בקרוב קשיים בחיבור מכשירים חדשים לרשת, כך מזהיר איגוד האינטרנט הבוקר.

לפני שבוע בדיוק הודיע ארגון RIPE (ראשי תיבות בצרפתית של 'רשתות IP אירופאיות') כי הקצה את כתובות האינטרנט האחרונות שנשארו לו בפרוטוקול IPv4. הארגון מנהל את הקצאת הכתובות למכשירים המחוברים לרשת באירופה ובמזרח התיכון, כולל בישראל, ומשמעות ההודעה היא כי לא נשארו יותר כתובות IP בפרוטוקול הוותיק.

מאז המעבר הראשון בין רשת המבוססת על חיבור פיזי בין מחשבים מסוימים לרשת מבוזרת בה כל המחשבים מחוברים אחד לשני, שימש פרוטוקול IPv4 להקצאת כתובת לכל מכשיר המחובר לרשת. בכל פעם ששני מכשירים מתקשרים ביניהם הם מצרפים את כתובת היעד לכל חבילת מידע, כדי שהשרתים בהם המידע עובר יידעו איזה מכשיר להעביר אותו. ללא כתובת כזו, אי אפשר 'למצוא' או 'לזהות' את המכשיר ברשת ולתקשר איתו.

כתובות IPv4 בנויות מ-32 סיביות (כלומר ביטים של 0 או 1), המיוצגות על ידי ארבעה רצפי ספרות שבין 0 -255. כך, לדוגמא, נראית כתובת IPv4 טיפוסית: 123.4.56.78. סך הכל, השיטה הזו מאפשרת 4,294,967,296 (כ-4.3 מיליארד) אפשרויות.

כבר בשנות ה-90 זיהו קברניטי הרשת כי קצב חיבור המכשירים החדשים לרשת מאיים לעלות בקרוב על מספר הכתובות הזמינות, ולכן החלו לפתח את IPv6 – פרוטוקול כתובות חדש, בו 128 סיביות (0 או 1) המיוצגות על ידי שמונה רצפים של ספרות ואותיות a-f. כך, לדוגמא, נראית כתובת IPv6 טיפוסית: fe80:cd00:0000:0cde:1257:0000:211e:729c (בפועל היא קצרה יותר, מפני שניתן 'לצמצם' אפסים). סך הכל, מאפשר הפרוטוקול הזה כמות של 3.4×1038 כתובות או 340 טריליון טריליון טריליון כתובות.

קרא עוד:  ועכשיו הפרטים: מה יש בתוך מעבדי ה-Snapdragon החדשים

יישום הפרוטוקול החדש החל כבר בשנת 2000, אך מכיוון שתהליך המעבר אליו מורכב, רוב הגורמים העדיפו להשהות את המעבר כמה שרק אפשר. עתה, אזלו כתובות ה-IP החדשות להקצאה באירופה ובמזרח התיכון, וגם בשאר העולם הן צפויות להיגמר בקרוב. בפועל, מכיוון שבכל מדינה מחזיקים הגופים הגדולים בעתודת כתובות, נראה שייקח עוד זמן עד שנרגיש במחסור, אך זה יקרה בעשור הקרוב.

בתגובה אמר עו"ד יורם הכהן, מנכ"ל איגוד האינטרנט הישראלי, כי "המסר של ארגון RIPE הוא נורת אזהרה אמיתית: עיכוב בפריסה רחבת היקף של מערך כתובות IPv6 יגביל ויסכן את צמיחתו העתידית של האינטרנט – לא בגלל מחסור במהנדסי רשת מיומנים, בהשקעות או בציוד טכני, אלא בגלל מחסור במזהי רשת ייחודיים". הוא קרא למדינה לנקוט צעדים דרמטיים כדי להאיץ את המעבר ל-IPv6 בארץ – אך לא ברור מדוע; בשנה שעברה התקבלה בכנסת תוכנית לפיה 40% מתעבורת הרשת ב-2021 תתבסס על IPv6 – טווח קצר יותר מהמלצתו של האיגוד עצמו במסמך שהוציא לפני כמעט שנתיים (40% ב-2022).