פטנט שאותה רשמה גוגל (Google) ב-2017 ונחשף כעת לאחר שסודיותו פגה מתאר שעון חכם בעל תכונה יוצאת דופן: עדשת מצלמה המותקנת במרכזו. גוגל אף מכנה את המכשיר המתואר בפטנט ״שעון מצלמה״ (Camera Watch), רמז עבה לכך שיכולות הצילום הן מרכיב מרכזי בתכנונו.

מסמך הפטנט איננו מבהיר האם עדשת המצלמה מכוסה כולה במסך, או שמדובר בקדח בדומה לזה של מכשירי ה-Galaxy S10. האפשרות השנייה נראית סבירה יותר לאור גילו של הפטנט: גם כיום הטכנולוגיה לייצורה של עדשת מצלמה החבויה כולה מאחורי המסך עדיין לא מוכנה לייצור המוני, לא כל שכן ב-2017. נראה כי התוצאה היא שעון בעל עיצוב מעט משונה, שכן דווקא במרכז המסך נמצא חלק בלתי שמיש, שעשוי להקשות מאוד על פיתוח אפליקציות או תמיכה באפליקציות קיימות.

Google Smartwatch Patent Image

לכל הפחות, הפטנט מעיד על כך שגם אם גוגל טרם הציגה שעון חכם מתוצרת עצמית, החברה בהחלט משקיעה משאבים בפיתוח עיצובים וטכנולוגיות הרלוונטיות למכשירים לבישים. נראה שגם השנה גוגל איננה עומדת להכריז על שעון חכם לצד מכשירי ה-Pixel 4, אך אולי 2020 תהיה השנה שבה סוף-סוף תכריז גוגל על מתחרה אמיתי ל-Apple Watch – תוך מתן דגש דווקא ליכולות צילום.