רשות התעופה הפדרלית בארצות הברית פרסמה לאחרונה מסמך המלצות מעודכן הנוגע לאחסון מכשירים חשמליים גדולים המצוידים בסוללות ליתיום-יון, כדוגמת מחשבים ניידים, בתא המטען של מטוסי נוסעים. בשורה התחתונה הסוכנות הממשלתית ממליצה לאסור לחלוטין על העברת מכשירים כאלה במזוודות הנשלחות לבטן המטוס – הנוסעים יהיו חייבים לשאת אותם בתיק שאותו הם לוקחים עמם למושב.

ההמלצות של ה-FAA מגיעות בעקבות סדרה של ניסויים שונים אותה ערכה הסוכנות, במסגרתם הונחו מחשבים הניידים במזוודה לצד חומרים כימיים שונים, ואז חוממו לטמפרטורה גבוהה. בניסוי אחד, שמפו במיכל תרסיס שהונח לצד המחשב גרם לשרפה שמערכות כיבוי האש האוטומטיות בתא המטען לא יכלו להתמודד עמה. תוצאות דומות נתקבלו גם בניסויים בהם הונחו מחשבים לצד מסירי לאק וחומרים אלכוהוליים לחיטוי ידיים.

באופן עקרוני ניתן לדרוש מהנוסעים שלא לארוז חומרים כימיים מסוימים לצד מחשבים ניידים, אולם בסוכנות האמריקנית סבורים כי הנחיות שכאלו יגרמו לבלבול והנוסעים יתעלמו מהן. "יהיה קשה לנוסעים להבין באופן נכון את הדרישות", מסבירים ב-FAA. "הוראות מסובכות מגדילות את הסיכוי לאי-ביצוע והמשך הסיכון".

המלצות ה-FAA הועברו כבר בחודש יולי לארגון התעופה האזרחית הבין-לאומי, שם ידונו בהן במהלך השבועות הקרובים. ייתכן בהחלט כי כבר בקרוב יהפכו ההמלצות האלו לתקנות מחייבות, ולנוסעים בחברות התעופה לא תהיה למעשה שום אפשרות לשלוח אל תא המטען גאדג׳טים גדולים יותר מטלפון חכם.