גוגל (Google) הודיעה על שורת צעדים להגבלת הגישה שמקבלים מפתחי אפליקציות חיצוניות למידע של המשתמשים, והצעד הדרמטי ביותר ברשימה הוא סגירתה הרשמית, גם אם טרם הסופית, של הרשת החברתית הכושלת Google Plus.

בן סמית', סגן נשיא לענייני הנדסה בגוגל, הסביר בבלוג הטכנולוגיה של החברה כי היא החלה לבחון השנה מחדש את רמות הגישה שהיא מאפשרת למפתחים אל המידע של המשתמשים, במסגרת Porject Strobe, והגיעה בינתיים לארבע מסקנות עיקריות:

הראשונה היתה ש-Google Plus "קשה לבנייה ותחזוקה ברמה לה אנשים מצפים". סמית' ציין באג שנמצא כבר במרץ 2018 שאיפשר למפתחי אפליקציות שהתחברו לחשבונות השירות לצפות במידע כמו שם אמיתי, כתובת דואר אלקטרוני, מקצוע, מין וגיל המשתמש גם אם הגדיר אותם כפרטיים. עם זאת, ניסה להרגיע כשהדגיש כי שום מידע אחר, כמו ההודעות והתכנים האחרים של המשתמשים, לא נחשפו.

הוא הוסיף שלמרות שכחצי מיליון משתמשים התחברו ל-438 אפליקציות שהשתמשו בממשק הפיתוח הפרוץ, לא נמצאה שום ראיה כי מפתח כלשהו היה מודע לפרצה או ניצל אותה. לכן, לדבריו, המשתמשים לא קיבלו על כך הודעה עד לחשיפת הפרצה על ידי הוול-סטריט ג'ורנל זמן קצר לפני פרסום ההודעה הרשמית של גוגל (אם כי מהבדיחה הזו ברור שיש מי שידע על הפרצה לפחות שבוע קודם לכן).

Plus תיסגר עבור משתמשים פרטיים והסגירה תבוצע בעוד עשרה חודשים, באוגוסט 2019. עם זאת היא תמשיך לשמש כרשת חברתית פנים-ארגונית תחום בו לפי סמית' היא דווקא פופולארית למדי, גוגל אף אמורה להכריז בימים הקרובים על יכולות חדשות, ככל הנראה בניסיון להתחרות מול Slack האמריקאית ו-Monday.com הישראלית.

ועוד מסקנות

המסקנה השנייה היא שהמשתמשים רוצים יותר שליטה במידע שהם חולקים עם אפליקציות המתחברות לחשבון גוגל שלהם. לכן, אפליקציות כאלו לא יוכלו עוד לקבל את כל ההרשאות שהן דורשות מהמשתמש על ידי בקשה אחת כוללת, כפי שהיה עד היום:

bundled-calendar-drive.png

במקום זאת, הן יצטרכו להציג בקשת גישה לכל סוג מידע בנפרד – כפי שקורה היום במערכת ההפעלה אנדרואיד. כך, למשל, אפליקציה הדורשת גישה לקבצים ב-Drive וליומן המשתמש תציג שתי בקשות, וניתן יהיה לאשר לה את הגישה ליומן ולא לאשר לה גישה לקבצים, או להיפך:

unbundled-calendar-drive-taps.png

המסקנה השלישית של גוגל היא שאנשים מאשרים תוספי Gmail בהנחה שהם לא קוראים את ההודעות שלהם אלא אם מדובר בשירות שמנתח הודעות. לדוגמה, שירות שאמור לזהות הודעות על פגישות ולהציע זמן מומלץ, או תוסף שמזהה אישורי הזמנות ומציעה קופוני 'כסף בחזרה'.

מכיוון שכך גוגל תגביל את הגישה של אפליקציות שמתחברות ל-Gmail לקבלת למידע בסיסי בלבד, כשאפליקציות שרוצות גישה גם לתוכן יצטרכו לעמוד בכללים נוקשים, שלפי רשומה נפרדת בבלוג הענן של גוגל יכללו בדיקה ידנית של גוגל והתחייבות שלא לנצל את המידע של המשתמשים או למכור אותו לשום צורך שהוא, מלבד פעולת השירות המדובר. בכך מיישרת החברה קו, לאחר שבשנה שעברה הכריזה כי תפסיק לסרוק את הודעות דואר לשם התאמת פרסומות, והשנה הזהירה משתמשים כי תוספים שהם מאשרים ל-Gmail מקבלים גישה להודעות.

למסקנה דומה הגיעה החברה גם לגבי גישה של אפליקציות אנדרואיד לשיחות טלפון ומסרונים. לכן, רק אפליקציות שמיועדות להחליף את החייגן ואפליקציית ההודעות יוכלו לגשת לשיחות ולהודעות, והגישה למידע עם אילו אנשי קשר המשתמש יצר קשר לאחרונה תישלל מהן.