LG ושארפ במקום סמסונג. אפל מחליפה את ספקיות המסכים עבור מוצריה

המלחמה העוינת בין אפל (Apple) וסמסונג (Samsung) עולה שלב? עד לאחרונה שימשה סמסונג עבור אפל כספקית מרכזית של רכיבים, וזאת למרות המשפטים המתוקשרים שהפכו את מערכת היחסים העסקית ביניהן לאחת המוזרות ביותר אי פעם. אם זה באייפון, באייפד או ה-MacBook Air, סמסונג היא זו שמיצרת את מעבדי ה-A5 שבהם משתמשת אפל ב-iPhone 4S וגם רכיבי Flash NAND (זיכרונות הבזק) ו-DRAM. כמו כן, סמסונג הייתה החברה שסיפקה עד היום לאפל מסכים שבהם השתמשה עבור האייפדים והאייפונים שלה. אך כעת, שיתוף הפעולה בין החברות בתחום הזה נפסק. אפל החליטה "להתגרש" מסמסונג ולמנות את Sharp ו-LG לספקיות המסכים החדשות שלה. שתי החברות האלו יספקו מסכים ככל הנראה הן לדור הבא של האייפון והן לאייפד הבא.

אפל היא הלקוחה הגדולה ביותר של סמסונג. על פי האתר-DigiTimes, סמסונג סיפקה לאפל בריבעון הראשון של השנה 13 מיליון מסכים עבור האייפד 2 והאייפד החדש. בריבעון השני המספר עלה ל-19 מליון מכשירים, היא מכרה 19 מליון ובריבעון השלישי, שטרם הסתיים, החברה צפויה לשבור שיא ולמכור כ-19.5 מיליון יחידות. נתונים אלו ממחישים עד כמה המסכים שסמסונג מספקת מהווים מקור הכנסה גדול מאד לתאגיד הדרום קוריאני הענק, ויתכן שפגיעה כזו בעסקים תתחיל שלב חדש ביחסים בין שתי החברות שגם ככה לא מלבבים במיוחד.

קרא עוד:  סמסונג נפרדת מסדרת Galaxy J: מאחדת אותה עם Galaxy A

אחת הסיבות (וכנראה העיקרית) שאפל מעבירה את סמכות היצור והאספקה למסכים לשתי חברות אחרות הן תביעות הפטנטים והמלחמה בין שתי החברות שמתקיימים בבתי משפט כמעט בכל רחבי הגלובוס. כשלאחרונה, ב-30 ביולי, נפתח המשפט הגדול בסן חוזה, קליפורניה שבארה"ב שיכריע בסוגיה. אפל דורשת 2.5 מיליארד דולר כפיצוי על נזקים שכביכול נגרמו לה על ידי סמסונג, ואילו סמסונג דורשת 2.5 אחוזי רווח על כל מכשיר של החברה שנמכר. פשרה עדיין לא נראית באופק.

סמסונג בינתיים נשארת ספקית קריטית עבור אפל. והסיוט הגדול ביותר עבור אפל במצב כזה הוא תרחיש שבו סמסונג תפסיק לספק רכיבים לאפל או שתאט את קצת ההספק שנקבע, או גרוע מכך, מה אם הרכיבים המסופקים יהיו פגומים? כל התרחישים הקיימים הם בגדר השערה, והסיכוי שיתקיימו לא גדול במיוחד. שכן, כמו שהזכרנו, אפל היא הלקוחה הגדולה ביותר של סמסונג, ולא נראה שסמסונג רוצה לוותר עליה בהקשר הזה. אך אפל, מצידה, נערכת לכל מצב שלא יבוא, ופעולותיה האחרונות משקפות את ניסיונותיה להפחית את התלות שלה בסמסונג. עם או בלי קשר למה שחבר המושבעים יחליט בסופו של דבר.