האם ברגע שהפלתם בטעות את הטלפון מהיד גורלו להשתטח על הרצפה ולהסתכן בשבירה וניפוץ? לא בהכרח. פיליפ פרנזל, מהנדס באוניברסיטת אלן בגרמניה, המציא כיסוי בשם Active Damping אשר מתפקד למעשה כמצנח או כרית אוויר לטלפון החכם.

באמצעות חיישנים מיוחדים יודע הכיסוי לזהות כי המכשיר בעיצומה של נפילה, ואז שולף אוטומטית שמונה קפיצים דקים ומתכתיים שמסתתרים בתוכו, שתיים לכל פינה. הקפיצים יוצאים החוצה במהירות, מתעקלים וכך מגנים גם על קצוות הטלפון ממגע ישיר עם הקרקע ומרככים את המכה. לאחר מכן, כאשר מרימים את המכשיר, ניתן לקפל את הקפיצים בחזרה לתוך הכיסוי.

איך מונעים מהכיסוי להיפתח באופן אוטומטי בכיס או בארנק? באמצעות חיישני קרבה שמסוגלים לזהות אם המכשיר מתחכך בעצמים אחרים, או שמא נופל בחלל האוויר. פרנזל כבר קיבל אישור לרישום הפטנט על שמו, ומתכנן בקרוב להעמיד את המוצר כפרויקט מימון המונים כדי לייצר אותו בצורה מסחרית.

מחירו טרם ידוע וביניים הוא הודגם על מכשיר ה-iPhone.