Amazon Prime Air

לפני כשלוש שנים הודיעה אמזון (Amazon) לראשונה על כוונתה לשלח סחורות שנרכשו ממנה באמצעות רחפנים. לפני שנה היא כבר פרסמה סרטונים שמדגימים את הטכנולוגיה המתקדמת. עכשיו זה פשוט קורה: בשבוע שעבר ביצעה אמזון את המשלוח הראשון באמצעות הרחפן Amazon Prime Air.

בהודעתה של החברה על ההישג צוין כי כלי הטיס, שמרחף ללא טייס או אדם שמטיס אותו, ביצע את המשלוח הראשון, שיצא לדרכו ב-7 בדצמבר. במשך 13 דקות שהה הרחפן באוויר, שהספיקו לו בכדי להגיע ללקוח הבריטי ולהביא אליו את החבילה שכללה את מזרים המדיה Amazon Fire TV Stick ומארז פופקורן.

אמזון ציינה כי Amazon Prime Air יוכלו בסופו של דבר לספק משלוחים בני עד 2.25 ק"ג בכל קצוות העולם, ליעדים שהם בטווח טיסה של לא יותר מחצי שעה.

בינתיים רק בבריטניה

לאחר אן ספור מכשלות רגולטוריות בארה"ב, ובחירה ליצור שותפות עם ממשלת בריטניה בכדי לבדוק בשטחה את הטכנולוגיה, לבסוף זכתה החברה בהיתרים המיוחלים. כרגע קיבלו הרחפנים שלה אישור לטוס בשעות היום, כאשר הראות טובה והרוח חלשה. נכון לעכשיו כלי הטייס ללא טייס אינם רשאים לרחף בגשם, בשלג, או בתנאי קרח, אבל כל זה עוד עשוי להשתנות בעתיד.

אחת הסיבות המרכזיות לאימוץ הטכנולוגיה הוא רצונה של אמזון לפתור את סוגיית "המייל האחרון" – הקושי להגיע ממש לסף ביתם של הלקוחות באמצעות כלי תחבורה סטנדרטיים – שאותה עשויים הרחפנים לפתור ללא כל בעיה. בשל טווח הטיסה המוגבל שאושר בינתיים ל-Prime Air, הוא צפוי לעבוד בשילוב עם משאיות שיקרבו אותו אל היעד הרצוי כדי מרחק ריחוף קצר ומהיר, לשמחת המזמינים ולתועלתה של ענקית הקמעונאות המקוונת.