העיצוב הראשון של Gmail. תמונת מסך: Matt Haughey cc flickr

זה היה בשנת 2004, לפני עשר שנים, ה-1 באפריל. גוגל, שבחרה לא במקרה את התאריך הזה, החליטה להשיק את שירות ה-Gmail (ג’ימייל) החדש שלה והיא הייתה רצינית לגמרי, למרות שרבים חשבו כי מדובר בהלצה, במשהו לא אמיתי ומה בכלל לענקית החיפוש עם שירות מייל?

נפח בלתי נגמר
עד אותו היום, שירותי דואר הגיעו מספקית האינטרנט שלנו, ממיקרוסופט (Microsoft) עם שירות ה-Hotmail, יאהו (Yahoo) ואפילו וואלה המקומית סיפקה שירות דואר חינמי (אם אתם עדיין בוואלה – נא לסגור את הדפדפן), כשגודל האחסון נע בין מגה אחד ל-10 ו-15 מגה בלבד דבר שגרם לרבים לרדוף אחרי המיילים, למחוק או למהר ולהוריד אותם לתוכנת דואר במחשב (Outlook Express, זוכרים?). ההפתעה והספקות היו רבות עוד יותר כאשר גוגל הכריזה כי היא תספק 1GB לכל דורש, נפח עצום בהשוואה לאותה תקופה דלת מקום ויתרה מכך, היא אף הגדילה את נפח האחסון באופן אוטומטי והיה ניתן לראות בדף הבית של השירות את המספר גדל וגדל בכל רגע.

המהפכה הזו גרמה לרבים לעבור לשירות הדואר של גוגל, אבל זה לא היה כל כך פשוט. כדי להירשם לשירות היה נדרש לקבל הזמנה מחבר שכבר רשום לו. ואיך הוא קיבל? גוגל אפשרה לכ-1000 משתמשים בלבד להצטרף לבטא הראשונה ביום פתיחת השירות, ובהמשך הבטא התרחבה וחלק מהמשתמשים יכלו להזמין עד מספר חברים נוספים.  כך גוגל שמרה על גדילה איטית ויכולת לבחון ולהתמודד עם עומסים וכשלים שנוצרים בדרך. מרוב הביקוש, היו משתמשים שניסו למכור הזמנה ל-Gmail ב-$150.

זו גם הפעם הראשונה בה נוצר למשתמשים “חשבון גוגל” (Google Account), המשמש את שלל שירותי החברה, גם היום.

העיצוב הראשון של Gmail. תמונת מסך: Matt Haughey cc flickr
העיצוב הראשון של Gmail. תמונת מסך: Matt Haughey cc flickr

חדשני ומתקדם
שירות ה-Gmail לא הביא “עוד” תיבת דואר ברשת, אלא הוא היה חדשני עם ממשק שונה לגמרי ממה שהכרנו קודם לכן. “ההרגשה כאילו מדובר בתוכנה היושבת על המחשב” אמרתי לעצמי אז, בהתייחס למהירות העבודה של הממשק, היכולת לעבור בין ה-Inbox ל-Sent בשניות בלי צורך לרענן מחדש את הדף. מה שלא ידענו הוא שה-Gmail היה כאפליקציית רשת הראשונה האמיתית אשר גוגל השתמשה  במה שמכונה כיום טכנולוגיית ה-Ajax יחד עם Javascript אסנכרוני ו-XML.

“חששנו שהדפדפנים לא יהיו מסוגלים להתמודד ויקרסו כל הזמן ואף אחד לא ירצה להשתמש בזה”, אמר פול בוכהיט (Paul Buchheit), אחד ממפתחי השירות הראשון ל-Time שהוסיף כי הדפדפנים בעבר לא תמכו היטב בטכנולוגיות חדשות ולא היו מתעדכנים. למעשה, פול היה ממקימי השירות ועוד ב-2001 הוא החל כבר לעבוד על שירותי מיילים מבית גוגל והיה האחראי בין היתר על ההקמה והעיצוב עם מפתחים אחרים.

גוגל החליטה אז, לספק שירות חינמי על בסיסי פרסומות, אולם החשש של המשתמשים לחדירה לפרטיות לא פסח מעניה ופרסמה כי הפרסומות מוצגות באופן אוטומטי “על ידי מכונות, לא על ידי בני אדם”.

והיום? Gmail הוא אחד משירותי הדואר הפופולריים ביותר ומספק פתרונות ענן המשולב בשלל שירותי גוגל השונים כמקשה אחת. קשה לחשוב מה היה כאן לפני Gmail, עם מגבלת הנפח, שירות שלא מתחדש וממשק מסורבל. אבל הנה אנחנו כאן, 10 שנים אחרי.

שתף:
-פרסומת-
העורך הראשי ומנהל האתר. איש חומרה שנולד עם מברג ביד ומקום לכרטיס הרחבה. בעל תואר ראשון במדעי הטכנולוגיה ומעריץ מושבע של גאדג'טים מאז שהמציאו את המסך (גם לא מגע). מעביר את זמנו עם מוצר שזה עתה יצא לבין זה שייצא, חי את הרשת ואף פעם לא שוכח שטכנולוגיה טובה היא פרי מחשבתם של אנשים טובים.
  • Dodge

    וואלה הוא בהחלט מייל שאפשר להתבייש בו. שום סינון של דואר זבל, נתקע כל הזמן וכל כמה זמן מוחק חשבונות ישנים.

  • אור

    אין כמו גימייל וחשבון גוגל בכלל ומה זה היה הדבר עם וואלה לסגור את הדפדפן?.

    • דן

      מהבושה.
      אני אישית משתמש בו כאימייל לדואר זבל וכל מיני שירותים קטנים ומפוקפקים שצריך להציב בהם אימייל.

  • ההברקה השניה באה 9 שנים אח"כ> כל מי שמפעיל לראשונה אנדרואיד כלשהו חייב חשבון מייל של גוגל…

  • GMAIL -המייל הכי טוב שיש

    לדעתי זה המייל הכי נוח ומעולה ופשוט לשימוש שיש -אני משתמש רק בו .

  • זאביק

    אין על GMAIL עובד הכי טוב ומהיר !!!.